Proverbes

Livre canonique de l'Ancien testament, contenant des maximes morales, et qui fut constitué vers 480 avant J.- C.

(1) A beau mentir qui vient de loin ! Celui qui vient d'un pays lointain peut, sans crainte d'être démenti, raconter des choses fausses.
(2) A bon chat, bon rat ! Se dit quand celui qui attaque trouve un antagoniste capable de lui résister.
(3) Abondance de biens ne nuit pas ! On accepte encore par mesure de prévoyance, une chose dont on a déjà une quantité suffisante.
(4) A bon vin point d'enseigne ! Ce qui est bon, se reccommande de soi-même .
(5) A chaque jour suffit sa peine ! Supportons les maux d'aujourd'hui, sans penser par avance à ceux que peut nous réserver l'avenir.
(6) A coeur vaillant rien d'impossible ! Avec du courage on vient à bout de tout.
(7) L'air ne fait pas la chanson ! L'apparence n'est pas la réalité.
(8) A la chandeleur l'hiver se passe ou prend vigeur ! Si le froid n'est pas fini à la chandeleur il devient plus rigoureux qu'auparavant.
(9) A la Sainte-Luce les jours croissent du saut d'une puce ! Les jours commencent à croître un peut à la Sainte-Luce (13 dec)
(10) A l'impossible nul n'est tenu ! On ne peut exiger de quiconque ce qui lui est impossible de faire.
(11) A l'oeuvre on reconnaît l'ouvrier (ou l'artisant) ! C'est par la valeur de l'ouvrage qu'on juge celui qui la fait.
A méchant ouvrier point de bons outils ! Le mauvais ouvrier fait toujours du mauvais travail, et met ses maladresses sur le compte de ses outils.
(12) A père avare, enfant prodigue; à femme avare, galant escroc ! Un défaut, un vice fait naître autour de soi, par réaction, le défaut, le vice contraire.
(13) L'appétit vient en mangeant ! Plus on a, plus on veut avoir.
(14) Après la pluie le beau temps ! La joie succède souvent à la tristesse, le bonheur au malheur.
(15) A quelque chose malheur est bon ! Les événement fâcheux peuvent procurer quelque avantage, ne fût-ce qu'en donnant de l'expérience
(16) L'argent est un bon serviteur et un mauvais maître ! L'argent contribue au bonheur de celui qui sait l'employer, et fait le malheur de celui qui se laisse dominer par l'avarice ou la cupidité.
(17) L'argent n'a pas d'odeur ! Certains ne se soucie guère de la manière dont ils gagnent de l'argent, pourvu qu'ils en gagnent.
(18) A tout seigneur, tout honneur ! Il faut rendre honneur à chacun suivant son rang;
(19) Au royaume des aveugles les borgnes sont rois ! Avec un mérite, un savoir médiocre, on brille au milieu des sots et des ignorants
(20) Autant en emporte le vent ! Se dit en parlant des promesses auxquelles on n'ajoute pas foi ou qui ne se sont pas réalisées.
(21) Autres temps autre mœurs ! Les mœurs changent d'une époque à l'autre.
(22) Aux grands maux les grands remèdes ! Il faut prendre des décisions énégiques contre les maux graves et dangereux.
(23) Avec un ou des (si), on mettrait Paris en bouteille ! Avec des hypothèses, tout devient possible.
(24) A vieille mule frein doré ! On pare une vieille bête pour la mieux vendre; se dit aussi de vieilles femmes qui abusent des artifices de la toilette.
(25) Beaucoup de bruit pour rien ! Titre d'une comédie de Shakespeare, passé en proverbe pour exprimer que telle affaire a pris des proportions qui se réduisent à peu de choses
(26) Les beaux esprits se rencontrent ! Se dit plaisamment lorsqu'une même idée, une même pensée, une même vérité, est énoncée simultanément par deux personnes.
(27) Bien faire ou laisser dire (ou laisser braire) Il faut faire son devoir sans se préoccuper des critiques.
(28) Bien mal acquis ne profite jamais ! On ne peu jouir en paix du bien obtenu par des voies illégitimes
(29) Bon chien chasse de race ! On hérite généralement des qualités de sa famille.
(30) Bon sang ne peut ou ne serait mentir ! Qui est d'une noble race n'en saurait être indigne.
(31) Bonne renommée vaut mieux que ceinture dorée ! Mieux vaut jouir de l'estime publique que d'être riche.
(32) Les bons comptes font les bons amis ! Pour rester amis, il faut s'acquitter exactement de ce que l'on se doit l'un à l'autre.
(33) La caque sent toujours le hareng ! On se ressent toujours de son origine, de son passé.
(34) Ce que femme veut, dieu le veut ! Les femmes en viennent toujours à leurs fins.
(35) C'est en forgeant qu'on devient forgeron ! A force de s'exercer à une chose, on y devient habile.
(36) C'est le ton qui fait la musique (ou qui fait la chanson) ! C'est la manière dont on dit les choses qui marque l'intention véritable.
(37) C'est l'hôpital qui se moque de la charité ! Se dit de celui qui raille la misère d'autruit, bien qu'il soit lui-même aussi misérable.
(38) Chacun pour soi et dieu pour tous ! Laissons à dieu le soin de s'occuper des autres.
(39) Charbonnier et maître chez soi ! Le maître de maison est libre d'agir comme il l'entend dans sa propre demeure.
(40) Charité bien ordonnée commence par soi-même ! Avant de songer aux autres, il faut songer à soi.
(41) Chat échaudé craint l'eau froide ! On redoute même l'apparence de ce qui vous a déjà nui.
(42) Le chat parti, les souris dansent ! Quand maître ou chefs sont absents, écoliers ou subordonnés mettent à profit leur liberté.
(43) Les chiens aboient la caravane passe ! Qui est sûr de sa voie ne s'en l'aisse pas détourner par la désaprobation la plus bruyante.
(44) Chose promise chose due ! On est obligé de faire ce qu'on à promis.
(45) Cœur qui soupire n'a pas ce qu'il désire ! Les soupirs que l'on pousse, prouvent qu'on n'est pas satisfait.
(46) Comme on connaît les Saint, on les honorent ! On traite chacun selon son caractère.
(47) Comme on fait son lit on se couche ! Il faut s'attendre en bien ou en mal à ce qu'on s'est préparé à soi-même par sa conduite
(48) Comparaison n'est pas raison ! Une comparaison ne prouve rien;
(49) Les conseilleurs ne sont pas les payeurs ! Défions-nous parfois des conseilleurs ; ni leur personne ni leur bourse ne courent le risque qu'ils conseillent.
(50) Contentement passe richesse ! Bonheur est préférable à fortune.
(51) Les cordonniers sont les plus mal chaussés ! On néglige souvent les avantages qu'on a, de par sa position, à sa portée.
(52) Dans le doute, abstiens-toi ! Maxime qui s'applique au doute pratique comme au doute purement spéculatif .
(53) De deux maux il faut choisir le moindre ! Adage que l'on prête à Socrate, qui aurait ainsi expliqué pourquoi il avait pris une femme de très petite taille.
(54) Défiance (ou méfiance) est mère de sûreté ! Il ne faut pas être trop confiant, si l'on ne veut pas être trompé.
(55) De la discussion jaillit la lumière ! Des opinions discutés contradictoirement se dégage la vérité.
(56) Des gouts et des couleurs, il ne faut pas disputer ! Chacun est libre d'avoir ses préférences.
(57) Déshabiller Saint-Pierre pour habiller Saint-Paul ! Faire une dette pour en acquitter une autre ; se tirer d'une difficulté en s'en créant une nouvelle..
(58) Deux avis valent mieux qu'un ! On fait bien avant d'agir de consulter plusieurs personnes.
(59) Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es ! On juge une personne d'après la société qu'elle fréquente.
(60) Donner un œuf pour avoir un bœuf ! Faire un petit présent dans l'espoir d'en recevoir un plus, considérable.
(61) L'eau va à la rivière ! L'argent va aux riches
(62) En Avril, ne te découvre pas d'un fil ; en Mai fait ce qu'il te plait ! On ne doit pas mettre des vêtements légers en Avril ; on le peut en Mai.
(63) L'enfer est pavé de bonne intentions ! Les bonnes intentions ne suffisent pas si elles ne sont pas réalisés ou n'aboutissent qu'à des résultats fâches.
(65) Entre l'arbre et l'écorce, il ne faut pas mettre le doigt ! Il ne faut point intervenir dans une dispute entre proches.
(66) Erreur n'est pas compte ! Tant que subsiste une erreur, un compte n'est pas définitif.
(67) L'exception confirme la règle ! Cela même qui est reconnu comme exception constate une règle, puisque sans la règle, point d'exception.
(68) La faim chasse le loup hors du bois ! La nécessité contraint les hommes à faire des choses qui ne sont pas de leur goût.
(69) Fait ce que doit, advienne que pourra ! Fait ton devoir, sans t'inquiéter de ce qui pourra en résulter.
(70) Faute de grives, on mange des merles ! A défaut de mieux, il faut se contenter de ce que l'on a.
(71) La fête passée adieu le Saint ! Une fois la satisfaction obtenue, on oublie qui l'a procurée.
(72) La fin justifie les moyens ! Principe d'après lequel le but excuserait les actions coupables pour l'atteindre.
(73) La fortune vient en dormant ! Le plus sûr moyen de s'enrichir est d'attendre passivement un heureux coup du sort.
(74) Les grandes douleurs sont muettes ! L'extrême souffrance morale ne fait entendre aucune plainte.
(75) Les grands diseurs ne sont pas les grands faiseurs ! Ceux qui se vantent le plus ou promettent le plus le sont ordinairement ceux qui font le moins.
(76) L'habit ne fait pas le moine ! Ce n'est pas sur l'extérieur qu'il faut juger les gens.
(77) L'habitude est une seconde nature ! L'habitude nous fait agir aussi spontanément qu'un instinct naturel.
(78) Heureux au jeu malheureux en amour ! Qui gagne souvent au jeu est rarement heureux en ménage.
(79) Il faut battre de fer pendant qu'il est chaud ! Il faut pousser activement une affaire qui est en bonne voie.
(80) Il faut que jeunesse se passe ! On doit excuser les fautes que la légéreté et l'inexpérience font commettre à la jeunesse.
(81) Il faut qu'une porte soit ouverte ou fermée ! Il faut prendre un parti dans un sens ou dans un autre.
(82) Il faut rendre à César ce qui appartient à César, et à dieu ce qui est à dieu ! Il faut rendre à chacun ce qui lui est dû.
(83) Il faut tourner sa langue sept fois dans sa bouche avant de parler ! Avant de parler, de se prononcer, il faut mûrement réfléchir.
(84) Il ne faut jamais jeter le manche après la cognée ! Il ne faut jamais se rebuter.
(85) Il ne faut jurer de rien ! Il ne faut jamais répondre de ce qu'on fera, ni de ce qui peut arriver.
(86) Il ne faut pas dire "Fontaine je ne boirai pas de ton eau" ! Nul ne peut assurer d'une personne ou d'une chose qu'il n'y recourra jamais.
(87) Il n'est pire aveugle que celui qui ne veut pas voir ou il n'est pire sourd que celui qui ne veut entendre ! Le parti pris ferme l'esprit à tout éclaircissement.
(88) Il n'est pire eau que l'eau qui dort ! Ce sont souvent les personnes d'apparence inoffensive dont il faut le plus se méfier.
(89) Il n'est point de sot métier ! Toutes les professions sont bonnes.
(90) Il n'y a pas de fumée sans feu ! Derrière les apparences, les on-dit, il y a toujours quelque réalité.
(91) Il n'y a que la vérité qui blesse ! Les reproches vraiment pénibles, sont ceux que l'on a mérités.
(92) Il n'y a que le premier pas qui coûte ! Le plus difficile en toute chose, est de commencer.
(93) Il vaut mieux aller au boulanger (ou au moulin) qu'au médecin ! La maladie coûte plus cher encore que la dépense pour la nourriture.
(94) Il vaut mieux avoir affaire à dieu qu'à ses saints ! Il vaut mieux s'adresser directement aux maîtres qu'aux subalternes
(95) Il vaut mieux tenir que courir ! La possession vaut mieux que l'espérance.
(96) Il y a loin de la coupe aux lèvres ! Il peut arriver bien des événement entre un désir et sa réalisation.
(97) L'intention vaut le fait ! L'intention compte comme si elle avait été mise à exécution.
(98) Le jeu ne vaut pas la chandelle ! La chose ne vaut pas la peine qu'on se donne pour l'obtenir.
(99) Les jours se suivent et ne se ressemblent pas ! Les circonstances varient avec le temps.
(100) Loin des yeux loin du cœur ! L'absence détruit ou afaiblit les affections.
(101) Les loups ne se mangent pas entre eux ! Les méchants ne cherchent pas à se nuire.
(102) Mains froides, cœur chaud ! La froideur des mains indique un tempérament amoureux.
(103) Mauvaise herbe croît toujours ! Se dit pour expliquer la croissance rapide d'un enfant de mauvais caractère.
(104) Mettre la charrue devant les bœufs ! Commencer par où l'on devrait finir.
(105) Le mieux est l'ennemi du bien ! On court le risque de gâter ce qui est bien en voulant obtenir mieux.
(106) Mieux vaut tard que jamais ! Il vaut mieux, en certains cas, agir tard que ne pas agir du tout.
(107) Morte la bête, mort le venin ! Un ennemi, un méchant ne peut plus nuire quand il est mort.
(108) Les murs ont des oreilles ! Dans un entretient confidentiel, il faut se méfier de ce qui vous entoure.
(109) Nécessité fait loi ! Dans un besoin ou un péril extrême, on peut soustraire à toutes les obligations conventionnelles.
(110) Ne fait pas à autrui ce que tu ne voudrais pas que l'on te fit ! Règle de conduite qui est le fondement d'une morale élémentaire.
(111) N'éveillez pas le chat qui dort ! Il ne faut pas réveiller une fâcheuse affaire, une menace assoupie.
(112) Noël au balcon, Pâques au tison ! Si le temps est beau à l'époque de Noël, il sera froid à celle de Pâques.
(113) La nuit porte conseil ! La nuit est propre à nous inspirer de sages réflexions.
(114) La nuit, tous les chats sont gris ! On ne peut pas bien, de nuit, distinguer les personnes et les choses.
(115) Nul n'est prophète en son pays ! Personne n'est apprécié à sa vraie valeur là où il vit habituellement.
(116) L'occasion fait le larron ! L'occasion fait faire des choses répréhensibles auxquelles on n'aurait pas songé.
(117) Œil pour œil, dent pour dent ! Loi du talion.
(118) L'oisiveté est mère (ou la mère) de tous les vices ! N'avoir rien à faire, c'est s'exposer aux tentations.
(119) On ne fait pas d'omelette sans casser œufs ! On n'arrive pas à un résultat sans peine ni sacrifices.
(120) On ne prête qu'aux riches ! On ne rend des services qu'à ceux qui sont en état de les récompenser ; on attribue volontiers certains actes à ceux qui sont habitués à les faire.
(121) On reconnaît l'arbre à ses fruits ! C'est à ses actes qu'on connaît la valeur d'un homme.
(122) Paris ne s'est pas fait en un jour ! Rien ne peut se faire sans le temps voulu.
(123) Pauvreté n'est pas vice ! Il n'y a pas de honte à être pauvre.
(124) Péché avoué est à moitié pardonné ! Celui qui avoue son péché obtient plus aisément l'indulgence.
(125) Petit à petit l'oiseau fait son nid ! A force de persévérance, on viens à bout d'une entreprise.
(126) Petite pluie abat grand vent ! Souvent, peu de chose suffit pour calmer une grande colère.
(127) Les petits ruisseaux font les grandes rivières ! Les petits profits accumulés finissent par faire de gros bénéfices.
(128) Pierre qui roule n'amasse pas mousse ! On ne s'enrichit pas en changeant souvent d'état, de pays.
(129) Plaie d'argent n'est pas mortelle ! Les pertes d'argent peuvent toujours se réparer.
(130) La pluie de matin réjouit le pèlerin ! La pluie du matin est souvent la promesse d'une belle journée.
(131) La plus belle fille du monde ne peut donner que ce qu'elle a ! Nul ne peut donner ce qu'il n'a pas.
(132) Plus on est de fous, plus on rit ! La gaieté devient plus vive avec le nombre des joyeux compagnons.
(133) Point de nouvelles, bonnes nouvelles ! Sans nouvelles de quelqu'un, on peut conjoncturer qu'il ne lui est rien arrivé de fâcheux.
(134) Prudence est mère de sûreté ! C'est en étant prudent qu'on évite tout danger.
(135) Quand on veut noyer son chien, on dit qu'il à la rage (ou la gale) ! Quand on en veut à quelqu'un, on l'accuse faussement.
(136) Qui a bu, boira ! On ne se guéri jamais d'un défaut devenu une habitude.
(137) Qui aime bien châtie bien ! Un amour véritable est celui qui ne craint pas d'user d'une sage sévérité.
(138) Quiconque se sert de l'épée, périra par l'épée ! Celui qui use de violence sera victime de la violence.
(139) Qui donne aux pauvres prête à dieu ! Celui qui fait la charité en sera récompensé dans la vie future.
(140) Qui dort dine ! Le sommeil tient lieu de dîner.
(141) Qui ne dit mot consent ! Ne pas élever d'objection, c'est donner son adhésion.
(142) Qui ne risque rien n'a rien ! Un succès ne peut s'obtenir sans quelque risque.
(143) Qui paye ses dettes s'enrichit ! En payant ses dettes, on crée ou augmente son crédit.
(144) Qui peut le plus peut le moins ! Celui qui est capable de faire une chose difficile, coûteuse, etc., peut à plu forte raison faire une chose plus facile, moins coûteuse etc.
(145) Qui sème le vent récolte la tempête ! Celui qui produit des causes de désordre ne peut s'étonner de ce qui en découle.
(146) Qui se ressemble s'assemble ! Ceux qui ont les mêmes penchants se recherchent mutuellement.
(147) Qui se sent morveux, qu'il se mouche ! Que celui qui se sent en faute s'applique ce que l'on vient de dire.
(148) Qui s'y frotte s'y pique ! Celui qui s'y risque s'en repent.
(149) Qui trop embrasse mal étreint ! Qui entreprend trop de choses à la fois n'en réussit aucune.
(150) Qui va à la chasse perd sa place ! Qui quitte sa place doit s'attendre à la trouver occupée à son retour.
(151) Qui veut aller loin ménage sa monture ! Il faut ménager ses forces, ses ressources etc., si l'on veut tenir, durer longtemps.
(152) Qui veut la fin veut les moyens ! Qui veut une chose ne doit pas reculer devant les moyens qu'elle réclame.
(153) Qui vole un œuf vole un bœuf ! Qui commet un vole minime se montre par là capable d'en commettre un plus considérable.
(154) Rira bien qui rira le dernier ! Qui se moque d'autrui risque d'être raillé à son tour si les circonstances changent.
(155) Rome ne s'est pas fait en un jour ! Se dit à ceux que l'on veut engager à prendre patience.
(156) Santé passe richesse ! La santé est plus précieuse que la richesse.
(157) Si jeunesse savait, si vieillesse pouvait ! Les jeunes manquent d'expérience, les vieillards de force.
(158) Le soleil luit pour tout le monde ! Chacun à droit aux choses que la nature a départies à tous.
(159) Tant va la cruche à l'eau qu'à la fin elle se casse (ou qu'enfin elle se brise) ! Tout fini par s'user ; à force de braver un danger, on fini par y succomber ; à force de faire la même faute, on fini par en pâtir.
(160) Tel est pris qui croyait prendre ! On subit souvent le mal qu'on a voulu faire à autrui.
(161) Tel père, tel fils ! Le plus souvent, le fils tient de son père.
(162) Le temps c'est de l'argent ! Traduction de l'adage Anglais : Time is money : Le temps bien employé est un profit.
(163) Tous les goûts sont dans la nature ! Se dit à propos d'une personne qui a des goûts singuliers.
(164) Tout chemin mène à Rome ! Il y a bien des moyens d'arriver au même but.
(165) Toute peine mérite salaire ! Chacun doit être récompensé de sa peine, quelle que petite qu'elle ait été.
(166) Tout est bien qui finit bien ! Se dit d'une entreprise qui réussit après qu'on ait craint le contraire.
(167) Toute vérité n'est pas bonne à dire ! Il n'est pas toujours bon de dire ce que l'on sait, quelque vrai que cela puisse être.
(168) Tout nouveau tout beau ! La nouveauté a toujours un charme particulier.
(169) Tout vient à point à qui sait attendre ! Avec du temps et de la patience, on réussit, on obtient ce que l'on désire.
(170) Trop de précautions nuit ! L'excès de précautions tourne souvent à notre propre désavantage.
(171) Un clou chasse l'autre ! Se dit en parlant de personnes ou de choses qui succèdent à d'autres et les font oublier.
(172) Un de perdu dix de retrouvés ! La personne, la chose perdue est très facile à remplacer.
(173) Une fois n'est pas coutume ! Un acte isolé ne vous oblige pas à en faire un autre ; on peut fermer les yeux sur un acte isolé.
(174) Une hirondelle ne fait pas le printemps ! On ne peut rien conclure d'un seul cas, d'un seul fait.
(175) Un homme averti en vaut deux ! Quand on a été prévenu de ce que l'on doit craindre, on se tient doublement sur ses gardes.
(176) Un mauvais arrangement vaut mieux qu'un bon (ou que le meilleur) procès ! S'entendre, à quelque condition que ce soit, vaut mieux que plaider.
(177) Un tiens vaut mieux qu'un deux tu l'auras ! Posséder peu, mais sûrement, vaut mieux qu'espérer beaucoup sans certitude.
(178) Ventre affamé n'a point d'oreilles ! L'homme pressépar la faim est sourd à toute parole.
(179) Le vin est tiré il faut le boire ! L'affaire est engagée, il faut en accepter les suites, même fâcheuses.
(180) Vouloir c'est pouvoir ! On réussi lorsqu'on a la ferme volonté de réussir.